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From the Pastor's Desk

My dear friends,

This past Tuesday we started building the Nativity scene that is placed under our Blessed Mother in our church. I always chuckle when I overhear a child point out that Baby Jesus is missing. Parents, and sometimes the priest, have to explain to them that we are waiting until Christmas when Jesus is born to put the figure of the Christ Child in the manger. Obviously they get confused when they go outside and see Jesus in our life sized Nativity, but inside the church and in most of our homes we wait for Christmas to place Jesus in the manger. That’s how it was in my house growing up. Some children agree while some don’t buy it because they see a Nativity scene that is incomplete and missing the very reason why it is called a Nativity scene: there’s a newborn child that is supposed to be the center of attention. The missing Jesus in the manger is a wonderful lesson and image to prepare us during this Advent season. Since this is a penitential season, we have to realize that Jesus is missing in so many aspects of our lives when he should be the center of our life and, well, our everything.

Today we celebrate Gaudate Sunday or the Sunday of Joy as we rejoice because we are drawing closer to Christmas. As a priest, I am saddened when I see so many who live joyless lives because they are missing Jesus in their lives. They think they’re happy when they fill the holes in the hearts with the things of this world, but they’re just fooling themselves because without Jesus Christ there isn’t true and authentic joy in our life. Every Advent, one of my brother priests that I used to serve with uses a beautiful prayer and meditation to light the Advent candles as Mass begins. This Sunday’s meditation goes to the heart of the necessity of joy in our lives and it reads as follows: “Today we light the candle of joy. This should be the one [that reminds us that] joy is all around us in the children, the lights, the music, the gathering together. But how often do we let our preparations or our memories push joy to the side? Joy is like an underground spring that wells up within us, but joy is also a choice, an attitude. Like a muscle, it needs to be exercised. So today we open ourselves to joy trusting that God has already planted it in us. All we need to do is give it care and offer it to share.”

Of course God has given us cause for joy. That’s what we are preparing for this Advent because Christ is the cause of our joy! If joy is missing in your life, it’s probably because Jesus is missing in your life as well just like he is missing from our Advent Nativity scene inside our church. We gaze upon the manger and realize that we need this Child in our lives. We need the joy the Newborn Christ gives. So many walk through life like zombies in the darkness with no joy, no soul, all dead inside because sin has consumed them. This is when we must recognize that this Child, small as he is, is far more powerful than any sin or any darkness that may be consuming us. Just as a newborn child brings joy to any family, this Newborn Christ Child is the cause of our joy as a Church because he comes to bring light to the darkness and break the chains of sin once and for all. We must be open to this joy. As the meditation says, joy is like a muscle that must be exercised, and no matter what personal hardships we may be going through we must choose to be joyful because our Lord is more powerful than any problem we may have, and his mercy is greater than any sin we may have committed. Sin gets in the way of true joy. We are blessed that this Wednesday night at 7pm, we will have our Advent Penitential Service with Individual Confessions. A clean, pure and joyful soul is the greatest gift we can receive during this season. We must be a joyful people who walk with Christ wherever we go. If he is missing from any aspect of our life, we still have 9 shopping days left to search for that missing Jesus who longs to reign in our hearts.

God bless you all,

Fr. Manny

Del Escritorio del Padre

Mis Queridos Amigos,

El martes pasado comenzamos a construir el nacimiento que se coloca debajo de nuestra Santísima Madre en nuestra iglesia. Siempre me río cuando escucho a un niño señalar que falta el Niño Jesús. Los padres, y algunas veces el sacerdote, tienen que explicarles que estamos esperando hasta la Navidad cuando Jesús nazca para poner la figura del Niño Jesús en el pesebre. Obviamente se confunden cuando salen y ven a Jesús en nuestra Natividad de tamaño natural, pero dentro de la iglesia y en la mayoría de nuestros hogares esperamos la Navidad para colocar a Jesús en el pesebre. Así fue en mi casa mientras crecía. Algunos niños están de acuerdo, mientras que otros no lo creen porque ven una escena de la Natividad que está incompleta y pierden la razón misma por la cual se llama una escena de la Natividad: hay un niño recién nacido que se supone que es el centro de atención. El Jesús que falta en el pesebre es una lección e imagen maravillosa para prepararnos durante esta temporada de Adviento. Como esta es una temporada penitencial, tenemos que darnos cuenta de que Jesús falta en muchos aspectos de nuestras vidas cuando debería ser el centro de nuestra vida y, bueno, nuestro todo.

Hoy celebramos el domingo de Gaudate o el domingo de alegría cuando nos regocijamos porque nos estamos acercando a la Navidad. Como sacerdote, me entristece ver a tantos que viven sin alegría porque extrañan a Jesús en sus vidas. Piensan que son felices cuando llenan los huecos en los corazones con las cosas de este mundo, pero se están engañando a sí mismos porque sin Jesucristo no hay gozo verdadero ni auténtico en nuestra vida. Cada Adviento, uno de mis hermanos sacerdotes con el que solía servir usa una oración y meditación hermosa para encender las velas de Adviento cuando comienza la Misa. La meditación de este domingo llega al corazón sobre la necesidad de alegría en nuestras vidas y dice lo siguiente: "Hoy encendemos la vela de la alegría. Esta debería ser la que [nos recuerda que] la alegría nos rodea: en los niños, las luces, la música, las reuniones. Pero, ¿con qué frecuencia dejamos que nuestros preparativos, o nuestros recuerdos, empujen la alegría a un lado? La alegría es como un manantial subterráneo que brota dentro de nosotros, pero la alegría también es una elección, una actitud. Como un músculo, necesita ser ejercitado. Así que hoy nos abrimos a la alegría confiando en que Dios ya la ha sembrado en nosotros. Todo lo que necesitamos hacer es cuidarla y ofrecerla para compartir”.

Por supuesto que Dios nos ha dado motivo de alegría. ¡Eso es lo que estamos preparando para este Adviento porque Cristo es la causa de nuestro gozo! Si falta alegría en su vida, probablemente se deba a que Jesús también falta en su vida al igual que él no está en nuestra escena de la Natividad de Adviento dentro de nuestra iglesia. Contemplamos el pesebre y nos damos cuenta de que necesitamos a este Niño en nuestras vidas. Necesitamos la alegría que da el Cristo recién nacido. Muchos caminan por la vida como zombis en la oscuridad sin alegría, sin alma, muertos por dentro porque el pecado los ha consumido. Aquí es cuando debemos reconocer que este Niño, pequeño como es, es mucho más poderoso que cualquier pecado o cualquier oscuridad que pueda estar consumiéndonos. Así como un niño recién nacido trae alegría a cualquier familia, este Niño Jesús recién nacido es la causa de nuestra alegría como Iglesia porque viene a traer luz a la oscuridad y romper las cadenas del pecado de una vez por todas. Debemos de estar abiertos a esta alegría. Como dice la meditación, la alegría es como un músculo que debe ejercerse, sin importar las dificultades personales que estemos atravesando, debemos elegir estar alegres porque nuestro Señor es más poderoso que cualquier problema que podamos tener, y su misericordia es mayor que cualquier pecado que hayamos cometido. El pecado se interpone en el camino de la alegría verdadera. Tenemos la bendición de que este miércoles por la noche a las 7pm, tendremos nuestro Servicio Penitencial de Adviento con Confesiones Individuales. Un alma limpia, pura y alegre es el mejor regalo que podemos recibir durante esta temporada. Debemos ser personas alegres que caminan con Cristo donde quiera que vayamos. Si él falta en algún aspecto de nuestra vida, todavía nos quedan 9 días de compras para buscar a ese Jesús desaparecido que anhela reinar en nuestros corazones.

Que Dios los bendiga a todos,

Padre Manny