13 de Septiembre – XXIV Domingo en Tiempo Ordinario

Mis Queridos Amigos,

Aquí hay una columna que quería compartir con ustedes en marzo, pero luego la pandemia golpeó, y casi todo, excepto el Evangelio, tomó un asiento trasero al virus.

Hace unos años, el Padre Davis presentó a la comunidad un plan para construir una entrada para discapacitados con una entrada en el lado norte de la iglesia. Fue un plan bellamente concebido que fue recibido calurosamente por la parroquia, y muchos feligreses donaron a la construcción de esta entrada. Recaudamos alrededor de $50,000 para este esfuerzo digno, y él me informó sobre su progreso cuando tomé el timón de la parroquia hace 15 meses. Durante mis primeros seis meses como párroco, recibí actualizaciones frecuentes sobre el progreso o la falta de progreso cuando se trataba de este proyecto. El pasado diciembre, me dijeron que una entidad gubernamental en nuestra ciudad (en interés de la caridad estoy reteniendo el nombre de la entidad) tenía objeciones a los planes arquitectónicos que se habían presentado. Se llegó a un “compromiso” entre las tres entidades gubernamentales encargadas de ayudarnos con este proyecto y el resultado fue… no lo que mi predecesor había imaginado y definitivamente no lo que nuestros feligreses habían dado sus donaciones tan generosamente.

Lo que se imaginó y lo que se presentó a todos ustedes fue una hermosa entrada lateral en el lado norte de la iglesia que se mezclaría con el paisaje y la belleza arquitectónica de nuestra iglesia histórica. Esto permitiría que nuestros feligreses discapacitados se bajaran a solo unos pasos de la puerta norte y haría que nuestra iglesia fuese más amigable con los discapacitados. El compromiso que nos presentaron fue tallando el equivalente a tres plazas de estacionamiento a lo largo del swale justo al este de la puerta norte a lo largo de la avenida Sevilla. Este no habría sido una entrada para los discapacitados y se habría convertido en una adición de tres espacios de estacionamiento. Después de no encontrar ningún otro recurso para acercarse a la visión que tenía el Padre Davis y después de consultar con el personal de la parroquia, el consejo parroquial y el propio Padre Davis que comenzó esta noble cruzada, se decidió abandonar este proyecto. No fue una decisión que se tomó a la ligera, especialmente porque muchos de ustedes donaron a esta causa.

Debido a que hemos estado preocupados por la pandemia, nadie me ha preguntado sobre este proyecto, y no los culpo si se han olvidado de él o han asumido que ha sido abandonado. Yo, por mi parte, no lo olvidé, y como considero sagrado cada centavo que le dan a su parroquia, me sentí obligado a transmitir esta noticia. En el Evangelio, nuestro Señor vio el sacrificio que la pobre viuda hizo en el templo y lo encontró digno. Así es como veo cada ofrenda que hacen a la iglesia, ya sea en la cesta de la colecta, a través de donaciones en línea, o simplemente enviando sus sobres como muchos de ustedes han estado haciendo durante estos últimos seis meses. Les agradezco su extrema generosidad.

Me gusta ser transparente cuando se trata de las finanzas de la parroquia, y no, no es algo a lo que me gusta dedicar mucha tinta en este espacio o mucho tiempo desde el púlpito porque fui ordenado para predicar el Evangelio y “ay de mí” si no lo predico. Sin embargo, esta es su parroquia y con razón merecen saber a dónde van sus ofrendas de sacrificio. Sí, perdimos muchos ingresos durante el encierro cuando la iglesia estaba cerrada, pero gracias al ingenio de algunos feligreses una campaña iniciada por nuestros ministerios ayudó a más del doble de nuestros feligreses a donar en línea. En poco tiempo, mis feligreses ya sabían que su párroco estaba más preocupado por la pérdida de asistencia a la misa que por la pérdida de ingresos en las cestas de la colecta. Dios siempre provee. La pérdida de ingresos fue compensada por el préstamo PPP que el gobierno dio a las empresas pequeñas para ayudar a pagar los salarios de nuestros empleados que sacrifican tanto por nuestra parroquia. Debido a su generosidad, nuestros sacerdotes pudieron centrarse únicamente en proclamar el Evangelio durante estos tiempos difíciles en lugar de preocuparse por cómo mantener las luces encendidas y cómo pagar las reparaciones de nuestros edificios viejos. Sí, las reparaciones en nuestros edificios son bastante caras, pero afortunadamente han sido cubiertas por sus donaciones de los últimos seis meses. Los gastos relacionados con Covid, como las medidas que tomamos para desinfectar después de las misas, y las cámaras y el software que hemos comprado para transmitir nuestras misas a aquellos que no pueden unirse físicamente a nosotros van a ser reembolsados por FEMA en el futuro.

Soy sacerdote. No me gusta pedir dinero. Fui ordenado para predicar el Evangelio y administrar los sacramentos. Sí, una de mis tareas como párroco es administrar los bienes temporales de nuestra parroquia y “mantener las luces encendidas”. Pero en las dos parroquias anteriores que tuve la bendición de administrar como párroco y aquí en mi hogar actual, siempre he dirigido mis parroquias con la filosofía muy simple: predicar el Evangelio apasionadamente y Dios se encargará del resto. Aparte del fin de semana de ABCD que hago por necesidad y obediencia, rara vez me van a escuchar hablar desde el púlpito sobre asuntos financieros. Este tiempo en que mis hermanos sacerdotes y yo tenemos aquí todos los domingos es demasiado valioso, y las almas están literalmente en juego. El mensaje del Evangelio es demasiado urgente, y los tiempos en los que vivimos requieren una predicación apasionada sobre el Cristo crucificado. Esto es lo que oirás del púlpito. Dios se encargará del resto.

Que Dios los bendiga a todos,

Fr Manny Signature